恐龙胃内容物帮助科学家确定其最后一餐食物及死亡时间

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这些发现来自于迄今发现的最瞩目的恐龙化石之一。这个1.1亿年前的标本是一种名为Borealopelta markmitchelli的新物种,属甲龙类。其于2011年在加拿大阿尔伯塔省的一个矿井中被发现,保存完好,至今仍有皮肤、鳞片和胃内容物。

研究报告的作者之一 Jim Basinger指出:“从恐龙胃里找到的真正保存下来的东西是非常罕见的,这个胃是由博物馆团队从恐龙的结节龙木乃伊中找到的,是迄今为止发现的保存最好的恐龙胃。”

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研究人员仔细观察了这个足球大小的物体内部,看看它吃了什么。不出所料,Borealopelta markmitchelli的最后一餐是植物--尤其是蕨类植物。其中约88%的物质都是被嚼碎的蕨类叶子,另外7%为茎和嫩枝。

对蕨类植物的研究表明,考虑到当时已知的植物种类,这种恐龙是一种相对挑食的动物。尽管如此,研究小组在其胃中还发现了其他植物的痕迹,其中包括苔藓或苔类植物、石松、针叶树和开花植物的花粉和孢子。

此外,他们还在恐龙的消化系统中发现了石头,它们似乎是“胃石”,经常被恐龙和现代鸟类吞食以帮助消化食物用的。但最令人着迷的还是借助胃内容物对动物死亡时周围环境的观察。

研究报告的作者之一David Greenwood表示,胃里有大量烧焦的植物碎片留下的木炭,这表明这只动物在最近被烧毁的地方觅食。

实际上,胃内容物甚至可以精确地确定动物的死亡时间。

该研究的作者之一Caleb Brown介绍称:“我们还知道,根据保存完好的植物碎片和动物本身,动物的死亡和埋葬一定是在最后一餐后不久发生的。植物比动物更能让我们了解季节,它们表明最后一顿饭、动物的死亡和埋葬都发生在春末到仲夏之间。”

Borealopelta markmitchelli无疑将继续得到密切研究。目前,这具化石在加拿大的皇家泰瑞尔博物馆展出。

posted @ 20-06-25 07:15 admin  阅读:

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